Altertavlen

Altertavlen i Mørke kirke er et senrenæssancearbejde fra 1631 og udført i egetræ. Den lidt mørke altertavle fremstår ikke i sin oprindelige udsmykning, da midterbilledet er udskiftet i 1865. Det var salmedigteren B.S. Ingemanns hustrus maleri af den opstandne Kristus og Maria Magdalene påskemorgen, der fik lov at få den mest centrale plads i kirkens udsmykning. Oprindeligt har altertavlens midterparti vist den korsfæstede Kristus, og kan menes at have hørt bedre sammen med altertavlens øverste billede; den himmelfarende Kristus – i hvert fald teologisk set.

Altertavlen er desuden udsmykket med udskæringer af de fire evangelister; Lukas, Markus, Matthæus og Johannes, som alle er skitseret med deres traditionelle symboler: Oksen, Løven, Mennesket og Ørnen. Oksen er Lukas, da Lukasevangeliet begynder med beretningen om et offer, og oksen er traditionelt et offerdyr. Løven er Markus, da Markusevangeliet begynder med et råb i ørknen, som brølet af en løve på stepperne. Mennesket er Matthæus, da Matthæus indleder sit evangelium med at føre Jesu stamtavle tilbage til Abraham, jødernes stamfar. Og ørnen, som flyver højt til sky, er Johannes. Johannesevangeliet er nemlig det mest poetiske af evangelierne og måske også det mest højtflyvende.